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02.21
Sat
Hayabusa(GSX1300R)はスズキのメガスポーツバイクです.「メガスポーツバイク」とはワインディング,サーキット走行に特化した「スーパースポーツ」と,快適なロングツーリングに適した「ツアラー」の中間の性格を持つバイクのことです.

さて"Hayabisa"と名付けられたこのマシンは「アルティメットスポーツ」を標榜し,最高速度は300km/h以上,それもストック状態で可能という,超ド級の性能を持っていました.外観も特徴的,一目見たら忘れられないスタイル.個性的すぎるために好き嫌いがはっきりと分かれたくらいです.でも,そのスタイルも性能を発揮させるためのもの,例えば,縦目2灯となったヘッドライトは光量を確保しつつ,ラムエアを効率的に取り入れるためのもの.尻下がりとなっているリア周りは高速巡航時の空気の流れを考慮したものです.逆に,個性的過ぎる外観とは裏腹にフレームがツインスパーだったりするなど,オーソドックスな車体構成だったりします.

20090221_01.jpg Hayabusa/特徴的な外観とは裏腹にオーソドックスな車体構成

このバイクには試乗したことがあります.めちゃ乗りやすかったです.重心も低いのか,結構軽く感じました.大柄に見える車体も乗ってみると割とコンパクトで.意外にフレンドリーな性格でした.雑誌のインプレッションでもそんな評価がなされてました.

20090221_02.jpg Hayabusa/Suzukiのアイデンティティ?縦目2灯

車名"GSX1300R"が,このバイクの立ち位置を明確に表しています.「Rはある.でも-Rではない」とは開発者の弁です.GSX-R譲りの高性能,レース一辺倒って訳じゃない.でも,"R"はある.まさにメガスポーツのポジショニングです.

モデルチェンジもかなりロングスパンで,1999年に初代Hayabusaがリリースされてから,2代目になったのが2007年.その間にGSX-R1000はK1-K3-K5-K7と4代目まで変わってます.

20090221_03.jpg Hayabusa/1代目の面影を残す2代目
20090221_04.jpg Hayabusa/縦目2灯も健在
20090221_05.jpg Hayabusa/エンジン特性を切り替えるS-DMSを新たに装備



さて,最高速といえばKawasaki.GPZ1000RX,ZX-10,ZZR1100と続く最高速の血統があります.そんなKawasakiがHayabusaの存在を黙って見ている訳はなく,2000年に対抗してZX-12Rをリリースします.このZX-12R,Hayabusaと同じ「メガスポーツ」のジャンルに属するバイクでありながら,生い立ち,性格,経過が全く違うのが興味深いです.フレームはバックボーンフレームと呼ばれる特殊なものを採用.パワフルだけど扱いにくいエンジン.ハンドリングも乗り手を選ぶ感じと評されました.Hayabusaよりは軽量,スポーティで「スーパースポーツ」寄りの性格が与えられてました.また,発売して2年後にはすぐモデルチェンジ,大改良が施されました.当然,大人気車で,ツーリングに出かけたら必ず見かけるバイクでした.

実はこの12Rにも乗ったことがあります.友人が乗っていたのを貸してもらったのですが,確かに乗りやすくはなかったです.特にアクセルワークには気を使いました(まぁ,私の腕のなさはおいといて^_^;).ただ,高速巡航は快適で,そんなに飛ばしているつもりはないのに,メーターを見るとびっくりするようなスピードが出ていました.

20090221_06.jpg ZX-12R/特徴的すぎるラムエア取入口(写真は中古バイクサイトから)

そんな人気者12Rですが,後に,スーパーバイクレースを戦うために開発されたZX-10Rという本格的な「スーパースポーツ」がリリースされたため,「メガスポーツにしてはスポーティ」という性格も,結果的には中途半端になってしまいました.また,ZZR1100までのバイクが持っていた「ツアラー」的な性格をそんなに与えられてなかったためか,ZZR1200というおとなしめの性格のバイクも同じ時期に販売されていましたが,2006年に両方の性格を併せ持った後継車ZZR1400が出たために12Rは生産中止となりました.

バイクのモデルの変遷,系譜というのは会社内外の要素が絡み合って,興味深い結果になることがあります.Hayabusa,そしてZZR1400は長く続きそうなモデルのような気がします.

20090221_07.jpg ZZR1400/洗練されていて,力強さも兼ね備えたスタイル/乗ってみたい...
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